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Chronique
Enseignements de l’affaire Billecart-Salmon contre Cdiscount

La presse a récemment fait état d’une victoire judiciaire remportée par la célèbre maison de champagne Billecart-Salmon contre l’enseigne Cdiscount. Décryptage de cette affaire qui résonne particulièrement après les Egalim.

Didier Le Goff

Fin 2012, la maison de champagne Billecart-Salmon avait relevé la commercialisation sur le site cdiscount.com de ses champagnes à des prix anormalement bas, dans un environnement commercial dévalorisant l’image de marque haut de gamme du produit, ayant même été extraits de leur emballage d’origine pour être reconditionnés de façon beaucoup moins valorisante. Or, la maison Billecart-Salmon commercialise ses produits à travers un réseau de cavistes indépendants, outre l’hôtellerie de luxe et la grande restauration.

À n’en pas douter, lesdits cavistes se voient imposer des conditions contractuelles de très grande sévérité comme on en rencontre en distribution sélective, et la jurisprudence a, depuis fort longtemps, posé en principe que ces critères de sélection doivent être objectifs et appliqués à l’égard de tous de manière non discriminatoire. Ces critères doivent aussi être proportionnés à l’objectif poursuivi.

L’importance des critères qualitatifs

Les règles de concurrence sont ainsi faites que sans critères qualitatifs, il n'y a pas de possibilité de s’opposer à la revente de produits à vil prix ni d’en protéger l’image de marque. Classiquement, quand ces produits se retrouvent chez un détaillant qui n’a pas vocation à les vendre, le premier réflexe du fabricant est de savoir d’où ils viennent et qui les a livrés. C’est précisément ce qui a conduit la maison de champagne devant le juge des requêtes du tribunal de commerce de Bordeaux, qui l’a autorisée à se faire remettre par Cdiscount les documents permettant d’identifier les fournisseurs.

En 2012-2013, cela n’était pas évident, car l’arrière-plan jurisprudentiel était notamment constitué par deux décisions de la Cour de justice de l’Union européenne (UE), l’une de 2009 et l’autre de 2011, desquelles on pouvait conclure qu’il était difficile de s’opposer au commerce via Internet, même en présence d’un réseau sélectif. Si l’on ajoute à cela que depuis 2003 la demande du fabricant visant à connaître les sources d’approvisionnement du revendeur peut être subordonnée à la preuve préalable de ce que le réseau du fabricant est licite et étanche – c’est-à-dire que tous les détaillants agréés appliquent bien les critères fixés –, on voit qu’une simple demande d’informations permettant de tracer des livraisons n’avait rien de banal ni d’automatique.

La cour d’appel de Bordeaux confirmera cette autorisation le 29 juin 2016, mais c’est surtout la Cour de cassation qui, le 11 janvier 2018, rendra un arrêt de rejet du pourvoi formé par Cdiscount. Ce faisant, la Cour de cassation reconnaît la spécificité d’un produit de luxe comme le champagne, et son arrêt se trouve en adéquation avec un arrêt aussi important qu’attendu, rendu le 6 décembre 2017 par la Cour de justice de l’UE, qui est idéalement venu préciser la jurisprudence précitée, et les conditions dans lesquelles un fabricant de produits de luxe peut s’opposer à la revente de ses produits par un site Internet de « mass market » visible comme l’est Amazon.

La jurisprudence renforcée par Coty Germany/Amazon

Au cas d’espèce, la société Coty Germany, qui commercialise en Allemagne ses produits cosmétiques de luxe par l’intermédiaire d’un réseau de distribution sélective qui interdit aux détaillants de revendre les produits via une entreprise tierce qui n’a pas été agréée, ou qui interviendrait visiblement sous une autre dénomination commerciale que celle du distributeur agréé, a été confrontée à l’approvisionnement, par l’un de ses détaillants agréés du site www.amazon.de.

Elle a demandé en justice que cette commercialisation soit interdite, mais le juge allemand s’est tourné vers la Cour de justice, laquelle, après avoir précisé sa jurisprudence et les caractéristiques d’un produit de luxe, a surtout considéré qu’une clause contractuelle qui vise à empêcher la revente par des sites comme Amazon, dans des conditions dévalorisantes pour le produit, n’était pas illicite en soi si elle reste proportionnée à l’objectif poursuivi.

On a ainsi le sentiment que la nécessité de lutter contre les pratiques d’appel mises en exergue par les Egalim a déjà une traduction dans les prétoires, comme si les planètes s’étaient subitement alignées.

Maître Didier Le Goff

Fort d’une expérience de plus de 25 années dont près de 20 ans comme associé d’un cabinet parisien de premier ordre tourné vers le droit commercial et la vie des affaires, Maître Didier Le Goff a créé, en 2016, une structure dédiée à l’entreprise pour lui proposer des services adaptés, en conseil ou contentieux. Titulaire d’une mention de spécialisation en droit de la propriété intellectuelle, il a développé une compétence générale en droit économique qu’il enseigne en Master II Droit du marché de l’université de Nantes, avec une prédilection pour l’agroalimentaire tant en droit national qu’européen ou international.

18, av. de l’Opéra, Paris Ier – www.dlegoff-avocat.fr

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