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Des capteurs tatoués sur les plantes

Des chercheurs américains ont mis au point un ruban adhésif contenant du graphène capable de donner des informations sur la circulation de l'eau dans la plante.

Cette invention est aujourd'hui développée par une start-up.
© Liang Dong

Des capteurs qui ressemblent à du ruban adhésif « tatoués » directement sur les plantes, voilà ce qu'une équipe de chercheurs de l'université de l'Iowa vient de mettre au point. Ultrafins, ils contiennent de l'oxyde de graphène, dont la conductivité est très sensible à la vapeur d'eau. En mesurant les variations de cette conductivité lorsque le capteur est posé sur une plante, il est possible d’évaluer très finement son niveau de transpiration.

Selon les concepteurs, ces capteurs high-tech ne coûtent que quelques centimes à fabriquer : une imprimante 3D pour dessiner le motif du capteur dans un polymère qui sert de « patron », du ruban et un peu de graphène en solution suffisent. La technologie a été testée en laboratoire mais également dans des champs de maïs, afin de comprendre comment l'eau est transportée dans la plante. Les quatre chercheurs à l'origine de l'invention ont d’ores et déjà créé une start-up avec l’objectif de commercialiser le produit.

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