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Alerte gale psoroptique ovine : Être très vigilant lors de toute introduction

Une recrudescence de foyers de gale ovine est actuellement observée en Limousin. Cela implique d'être particulièrement vigilant, notamment lors de toute introduction, pour prévenir tout risque de contamination de votre cheptel.

Les symptômes sont d'abord discrets d'où la nécessité d'être attentif dans la surveillance de votre troupeau.
Les symptômes sont d'abord discrets d'où la nécessité d'être attentif dans la surveillance de votre troupeau.
© Francis PERSONNE

La gale psoroptique provoque des pertes économiques importantes. Avec l'accroissement actuel des échanges en cheptel ovin, de nouveaux foyers ont été identifiés d'où la nécessité d'être attentif dans la surveillance de votre troupeau et vigilant par rapport à toute introduction.

Un acarien microscopique
Psoroptes ovis, agent de la gale psoroptique, est un acarien de 500 à 700 µm qui vit sur la peau et se nourrit de débris cutanés et de lymphe. Sa multiplication est rapide et est entièrement réalisée à la surface de l'hôte. La femelle ovigère peut vivre entre 5 et 6 semaines et pond une centaine d'oeufs par jour qu'elle dépose à la surface de la peau, en marge des croûtes épidermiques. Ovales, blancs et nacrés, les oeufs éclosent en 1 à 3 jours (cette durée d'éclosion est prolongée si les oeufs ne sont pas en contact direct avec la peau). Les larves qui en émergent deviennent adultes en 1 semaine.

Un pic d'activité à l'automne, une latence au printemps
L'automne est une période propice au développement de ce parasite. Avec l'augmentation de l'hygrométrie et la diminution de la luminosité, associés à la rentrée des animaux en bergerie, on observe une exacerbation de l'activité des parasites et des symptômes. Au contraire, on constate au printemps une latence parasitaire et un repos l'été. À cette période, les parasites se refugient dans des zones corporelles privilégiées (fosses infraorbitaires, périnée, scrotum, plis inguinaux et espace interdigité, conduit auditif).

Des symptômes discrets au départ puis rapidement caractéristiques
Sur les adultes, les symptômes débutent de façon discrète par un prurit avec l'apparition de papules jaunâtres (bouton de gale) sur les parties lainées. Ce prurit provoque le réflexe buccal caractéristique lors de grattage des lésions (rire du mouton). La contagion se fait rapidement, on observe quelques animaux avec des mèches de laine tirées. Ensuite, le derme s'épaissit, s'indure, des croûtes se forment, la laine s'arrache par plaques sur les flancs, le dos, laissant à nu une peau enflammée, croûteuse, hyperkératosique. L'évolution conduit à des surinfections bactériennes avec une atteinte de l'état général, une perte d'appétit, des avortements ou la mort par hypothermie et intoxination. Ceci conduit à l'apparition d'animaux galeux chroniques qui pérennisent l'infestation. Sur les agneaux, dans un troupeau atteint, dès l'âge de 8 jours, apparaissent des tâches blanches à différents endroits du corps (décoloration de la laine par le léchage) d'où la dénomination d'agneau « léopard ». En cas de doute, contactez votre vétérinaire.

Plusieurs sources de transmissions
La transmission se fait directement : introduction, rassemblements (foire, concours...), mélanges d'animaux (clôtures déficientes) ou indirectement : chiens, oiseaux, clôtures, matériel de tonte, lieux de grattage (arbres, piquets...). De plus, le parasite peut survivre deux semaines dans le milieu extérieur, cette résistance peut être jusqu'à trois semaines pour les femelles ovigères dans des conditions hivernales. Des zones particulièrement favorables (souillées par le suint) permettraient une survie plus longue des acariens.

La vigilance à l'introduction, une étape essentielle du concept « le sanitaire... j'adhère ! »
Pour éviter la contamination de votre troupeau, vous devez être particulièrement vigilant lors de toute introduction. Tout ovin introduit, même s'il est apparemment sain, sera isolé, traité avec deux injections de une à deux semaines d'intervalle (protocole défini lors de la prescription de votre vétérinaire) et maintenu isolé pendant au moins 30 jours (cf. schéma « L'introduction d'animaux dans le troupeau »). Une gestion adéquate des introductions représente une des bases de la gestion sanitaire de votre troupeau. L'utilisation du Billet de Garantie Conventionnelle (BGC) est essentielle et le respect des mesures sanitaires permet d'éviter d'importants problèmes. Chaque entrée nécessite une attention afin de définir les mesures adaptées. Cela montre la nécessité d'une discussion spécifique avec le vendeur puis avec votre vétérinaire lors de chaque introduction. Pour toute information complémentaire, n'hésitez pas à contacter votre vétérinaire ou GDS Creuse.

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