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Leçon de choses sur une mise bas

Des contractions à l’expulsion des agneaux, la mise bas répond à un ordre chronologique d’événements qu’il est utile de connaître pour intervenir à bon escient.

La durée de gestation moyenne est de 145 jours et les premières mises bas ont lieu entre 140 et 142 jours (pour des agneaux viables). Une brebis qui est prête à agneler se reconnaît (en principe !) à sa vulve tuméfiée, ses mamelles tendues, les tétines un peu rouges et un creux entre les côtes et les hanches. Avec les contractions qui se rapprochent et s’intensifient, la future mère tourne en rond, gratte avec son pied, se lève et se recouche, bêle parfois. Elle cherche à s’isoler. Ces signes sont plus ou moins marqués et durent plus ou moins longtemps selon les animaux.

Sous l’effet des contractions, le premier agneau engage sa tête à l’entrée du bassin. La brebis se lève et se couche alors sans cesse. La poche des eaux se rompt sous l’effet de la pression. Ce liquide légèrement gluant facilite alors la mise bas. Il a aussi une odeur attractive pour la brebis qui va mettre bas à l’endroit où le liquide a été expulsé. Ce sera un moyen pour elle de reconnaître son agneau après l’agnelage.

La naissance puis la poche rouge et le placenta

Ensuite, les deux onglons avant de l’agneau apparaissent, puis son nez. Attention, si l’agneau se présente en siège, la poche des eaux peut se rétracter en arrière et ne pas se percer. Lorsque la brebis reste allongée et lève la tête vers le ciel, l’expulsion de l’agneau est rapide. Après les pattes avant et la tête, la croupe et les pattes arrière tendues vers l’arrière sortent sans beaucoup d’effort de la part de la brebis. Une brebis qui agnèle debout a, en général, été dérangée.

L’expulsion des annexes, le résidu d’amnios ou poche rouge, puis du placenta et les cotylédons constitue la délivrance qui survient entre quelques minutes et une heure ou deux après l’agnelage. La poche rouge est souvent signe qu’il ne reste plus d’agneau à l’intérieur. Il est toutefois judicieux de s’en assurer.

Concernant les gestations geméllaires, les vrais jumeaux ont un placenta commun car ils proviennent du même œuf. Ils ne seraient pas plus nombreux que chez les humains, soit moins de quatre cas pour mille naissances. La plupart des agneaux multiples sont donc de faux jumeaux, en fait des frères et sœurs qui n’ont pas forcément le même père !

À suivre dans les prochains numéros : comment intervenir en cas de mise bas difficile

Mise en garde

Quelques signes qui nécessitent une intervention

Certains signes impliquent une intervention rapide de l’éleveur. Quand les eaux sont jaunâtres, le fœtus expulse son méconium et cela peut être un signe de souffrance. Si la poche des eaux qui s’est rompue est claire mais très allongée, cela signifie que la brebis a beaucoup poussé et que l’agneau est sans doute mal placé. Si la poche des eaux qui s’est rompue est foncée ou malodorante, l’agneau a souffert et il est peut-être déjà mort.

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