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Une vache euthanasiée suite à un coup de soleil

Des taches noirâtres, une peau sèche et craquelée… Voilà un phénomène de sensibilisation provoqué par un foie un peu fatigué par le début de lactation et un traitement aux huiles essentielles en pour-on sur le dos.

« Bonjour, il faudrait venir voir une vache, me demande cette éleveuse. Elle a un truc bizarre sur la peau, j’ai peur que ce soit contagieux, je n’ai jamais vu ça. » En plus, elle fait grise mine, mange moins bien et a baissé en lait. Le tout assez brutalement. À mon arrivée, de loin, cette vache est effectivement bizarre : on voit de nombreuses taches un peu noirâtres qui paraissent en relief, surtout sur le dos. Vu de plus près, les taches sont plates, il n’y a aucune croûte. La peau est dure et sèche, comme cartonnée, craquelée par endroits comme une peau d’éléphant. Les zones à poils blancs sont surélevées par rapport aux zones à poils noirs.

La peur de l’éleveuse peut être écartée. Il n’y a aucune démangeaison, aucune croûte, aucun suintement, les poux, gales et bactéries ne sont pas en cause. Une peau d’éléphant peut faire penser à la besnoitiose, mais aucun kyste n’est visible au niveau des yeux. Surtout l’apparition est très brutale. À bien regarder la vache, on se rend compte également que la peau des trayons a viré au rouge brique. Verdict, nous sommes face à un phénomène de photosensibilisation ou coup de soleil.

Pourquoi elle brûle ?

L’origine du phénomène est souvent double : la présence de substances photo-sensibilisantes et un foie incapable de les transformer. Parmi les substances photo-sensibilisantes, les vaches ont accès à certaines en pâture : le millepertuis en particulier et aussi certaines légumineuses qui en contiennent. D’autres plantes peuvent aussi causer des lésions au foie. C’est le cas du séneçon notamment. Il en existe également d’origine médicamenteuse : tétracyclines et sulfamides, qui sont des antibiotiques fréquemment utilisés en élevage. Enfin, certaines huiles essentielles sont photo-sensibilisantes, notamment toutes celles d’agrumes.

Pour l’atteinte hépatique, il faut chercher du côté toxique (mycotoxines notamment), ou infectieux (leptospirose, douve) mais pas seulement. Chez la vache laitière forte productrice, le foie est toujours mis à forte contribution en début de lactation. Ses capacités de détoxification peuvent être alors diminuées. Pour notre patiente, c’est une combinaison entre un foie un peu fatigué par le début de lactation et un traitement aux huiles essentielles en pour-on sur le dos.

Comment éteindre le feu ?

La première chose à faire est de mettre l’animal à l’ombre. La seconde est d’améliorer son confort car la peau brûlée va progressivement devenir cartonnée, sèche et très douloureuse. La peau nue à vif qui sera dessous sera très fragile. Pour cela, pas besoin de remède bien compliqué : il faut du gras ! De l’huile d’olive, de tournesol ou d’amande douce (mais plus chère), à badigeonner généreusement et régulièrement sur les zones atteintes. Enfin il est possible d’aider la peau à se régénérer avec de la vitamine AD3E et de soutenir le foie par une cure d’hépato-protecteur.

 

 

 

Prudence également du côté de la mamelle : la douleur provoque parfois une rétention de lait, à l’origine d’une mammite. Il ne faut pas hésiter à surveiller et traire avec une sonde si nécessaire. Si la douleur est trop importante, des anti-inflammatoires peuvent aider l’animal.

Que va devenir cette vache ? Selon l’ampleur des lésions, la guérison ou la reprise de forme peuvent être très rapides. C’est le cas le plus souvent. Pour cette malheureuse vache, les lésions et la douleur ont pris une telle ampleur un mois plus tard que la vache a du mal à se déplacer et se lever. La décision sera finalement prise de l’euthanasier car avec la chaleur et les lésions de la peau, les mouches ont commencé à pondre et l’état général s’est trop dégradé.

Caractéristiques du coup de soleil

]]> Les zones blanches et/ou sans poil et/ou les plus accessibles au soleil sont touchées en priorité

]]> Peau d’abord rouge, chaude, douloureuse, puis sèche, cartonnée, crevassée et qui finit par tomber

]]> Pas de contagiosité, peu de démangeaisons mais de la douleur

À retenir

]]> Mettre à l’ombre

]]> Améliorer le confort

]]> Badigeonner d’huile

]]> Attention aux mammites

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