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Alimentation humaine
Pour Marie-Claude Bertière, médecin nutritionniste, « il y a calcium et calcium »

Les produits laitiers sont quasiment indispensables pour couvrir nos besoins en calcium. Leur calcium est en effet celui qui est le mieux retenu par l´organisme.


Marie-Claude Bertière est médecin nutritionniste et directeur adjoint du Cerin, organisme chargé de la communication sur la nutrition auprès des professionnels de santé.
Voici les principaux arguments qu´elle a développés sur le calcium laitier, lors de la convention des transformateurs laitiers en décembre dernier.
Les produits laitiers sont-ils une source de calcium indispensable ?
Marie-Claude Bertière - « On peut répondre oui. Sans les produits laitiers, on aurait beaucoup de mal à couvrir les besoins de l´organisme. Trois familles d´aliments fournissent le calcium : en premier lieu, le lait et les produits laitiers (en France, ils apportent environ les deux-tiers du calcium que nous consommons quotidiennement), puis les légumes et fruits, et les eaux de boisson. Les produits laitiers sont champions puisque ce sont les plus riches en calcium : 1 litre de lait en contient 1200 mg. Mais la quantité apportée n´est pas le seul paramètre à prendre en compte. Prenons l´exemple des épinards qui, comme le lait, contiennent 120 mg de calcium pour 100 g. Seulement 5 % du calcium est aborbé au niveau de l´intestin contre 32 % pour les produits laitiers. »
Quels sont les atouts du calcium laitier ?
M.-C. B. - « C´est celui qui a la meilleure biodisponibilité. Plus que la quantité, ce qui est important c´est la quantité de calcium de l´aliment qui est retenue par notre corps. D´un côté il y a ce qui entre (au niveau de l´intestin) et de l´autre ce qui sort (au niveau des urines). Pour les entrées, le calcium des produits laitiers est meilleur que celui des fruits et légumes (et sensiblement équivalent à celui des eaux minérales). Pour les sorties, il est meilleur que les eaux minérales riches en calcium. »
Pourquoi le calcium laitier est-il mieux absorbé que le calcium végétal ?
M.-C. B. - « Pour être absorbé par l´intestin, le calcium doit être sous forme soluble, ce qui est le cas du calcium du lait. En revanche, les végétaux contiennent des substances « piégeant » le calcium, ce qui diminue son absorption. L´exception est représentée par la famille des choux dont le calcium est bien absorbé, mais le choux est relativement pauvre en calcium (35 mg/100 g).
De plus, l´absorption du calcium laitier est favorisée par la présence d´autres éléments contenus dans le lait : protéines, lactose et vitamine D pour les produits non écrémés. »
Les eaux minérales riches en calcium ne peuvent-elles couvrir nos besoins ?
M.-C. B. - « Parmi les eaux minérales qui contiennent du calcium, on en distingue deux types. Celles qui sont très riches en calcium (Contrex, Talians) qui contiennent 500 à 550 mg de Ca par litre ; elles en contiennent toutefois deux fois moins que le lait. Leur calcium est aussi bien absorbé que celui des produits laitiers. Mais elles sont riches en sulfates, et ces sulfates augmentent l´élimination urinaire de calcium. A long terme, cela finit par représenter des pertes importantes.
Les autres eaux minérales qui contiennent 150 à 200 milligrammes de calcium, présentent peu de différence au niveau de l´absorption et de l´élimination du calcium. Par contre, elles en apportent relativement peu : il faut au moins 5 litres d´eau pour apporter un gramme de calcium, contre 0,8 litre de lait. »
Les protéines d´origine animale sont-elles responsables d´une perte de calcium dans les urines ?
M.-C. B. - « En fait, les études récentes montrent que les protéines végétales ne sont pas meilleures que les protéines animales. Et elles montrent surtout que le corps est capable de s´adapter rapidement à une augmentation de la consommation de protéines. Au total, il n´y a pas d´effet négatif sur l´os. »
Adolescents et seniors : des besoins de 1200 mg par jour
Les recommandations au niveau du calcium sont de 900 mg/j pour un adulte, 1200 mg/j pour les adolescents et les seniors, et de 500 à 1000 mg/j pour les enfants. En pratique, cela correspond à 3 à 4 produits laitiers chaque jour, le complément étant fourni par le reste de l´alimentation.
Il faut savoir que l´os est un tissu vivant qui se renouvelle en permanence : on refait entièrement 3 à 4 fois son squelette au cours de la vie. Et le squelette est une véritable banque de calcium, dans laquelle le corps puise quand il en a besoin. Il faut consommer suffisamment de calcium pour construire son squelette, puis le préserver : le principal risque d´un manque de calcium est en effet, surtout pour les femmes, l´ostéosporose et les fractures qu´elle entraîne.

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