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Le sexe du veau n’a pas d’effet sur la production de sa mère

Les vaches gestantes d’un veau femelle produiraient plus de lait que les vaches pleines d’un veau mâle. Ces conclusions d'une étude américaine sont contredites par une étude de l'Inra. L'organisme de recherche français affirme que le sexe du veau n'a pas d'influence sur la production de lait de sa mère.

Le sexe du veau n’influe pas sur la quantité ni la richesse du lait de sa mère.
Le sexe du veau n’influe pas sur la quantité ni la richesse du lait de sa mère.
© F. Mechekour

Une étude de l’Inra s’appuyant sur près de 9 millions de lactations de vaches Montbéliardes ou Prim’holstein entre 2000 et 2008 ne met pas en évidence d’effet favorable de la gestation de veaux femelles sur la lactation de leur mère. « Sur les trois premières lactations, et pour chacune des neuf années, aucun effet significatif du sexe du veau porté n’apparaît sur la quantité ou la richesse du lait en matière grasse ou protéine », rapportent les
chercheurs de l’Inra(1).


Contradictoire avec une étude américaine


Autrement dit, ce résultat ne confirme pas les conclusions d’une étude américaine, qui avait fait couler beaucoup d’encre en début d’année, selon lesquelles les vaches gestantes d’un veau femelle produiraient entre 100 et 150 kg de lait en plus que les vaches pleines d’un veau mâle. « Les raisons de cette discordance entre études peuvent être d’origine multiple » selon les chercheurs de l’Inra qui suspectent notamment le modèle d’analyse utilisé par l’équipe américaine. Ce dernier « ne comporte pas d’effet troupeau ». Et dans ces conditions, « les estimations peuvent être sensiblement biaisées si le niveau d’information sur le sexe du veau varie selon les catégories de troupeau, ce qui n’est pas impossible dans les conditions américaines des années 1990. »


(1) A. Barbat, R. Lefebvre, D. Boichard

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