Réussir lait 05 novembre 2001 à 17h02 | Par Émeline Bignon

Alimentation bovins - La luzerne déshydratée, sécurité contre l´acidose

Les travaux récents de l´Inra ont démontré que la luzerne déshydratée "brins longs" rééquilibre mieux une ration acidogène que la paille.

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La luzerne déshydratée "brins longs" s´avère une solution plus satisfaisante que la paille pour limiter les conséquences négatives de l´acidose sur le métabolisme des vaches laitières. Tel est le résultat de l´expérimentation conduite à la station de l´Inra de Saint-Gilles en Ille-et-Vilaine par le chercheur Jean-Louis Peyraud. Son équipe a comparé les performances zootechniques liées à l´introduction de ces deux aliments dans des rations acidogènes. Les risques d´acidoses apparaissent en effet accrus dans les systèmes d´élevage actuels. Ceux-ci accordent une place croissante aux céréales dans les rations et hachent souvent un peu trop finement l´ensilage de maïs.
Dans l´essai, quatre lots de 11 vaches sont conduits sur une base d´ensilage maïs à volonté, associé à du blé (5 à 6 kg MS). Les deux régimes témoins, n´utilisant ni paille ni luzerne, présentent des risques d´acidose élevés. Risques particulièrement prononcés pour le second lot (maïs broyé plus finement).
Les deux autres rations, complémentées avec 4 kg de luzerne pour l´une et 1,5 kg de paille pour l´autre, comportent chacune la même quantité de fibres longues.
Les régimes témoins acidogènes ont conduit à une importante diminution du taux butyreux : - 12 g/kg. L´introduction de la luzerne a permis de limiter cette chute du TB. Après deux mois d´expérimentation, le taux butyreux a pratiquement retrouvé sa valeur initiale ("avant essai"). Avec la paille, le chute du TB est également limitée, mais dans une moindre mesure par rapport au lot luzerne.
Côté ingestion, la luzerne a stimulé l´appétit des animaux et les quantités ingérées ont fortement augmenté. "Les formes brins longs stimulent la mastication et l´ingestion tout en favorisant la motricité du rumen et la rumination", explique Mathieu Mauriès, conseiller scientifique en nutrition animale au Syndicat national des déshydrateurs de France (SNDF). Cet effet positif ne s´est pas retrouvé avec la paille qui accroît davantage l´encombrement de la panse sans apporter d´énergie digestible. Pas d´amélioration, toutefois, sur le taux protéique et la quantité de lait produite avec le régime luzerne. La composition en acides gras du lait n´a pas été modifiée. Seule la teneur en Oméga-3 s´est vue légèrement améliorée.
Propriétés chimiques de la luzerne
"Les effets positifs de la luzerne tiennent au moins autant à sa composition chimique qu´à sa structure physique, ajoute Jean-Louis Peyraud. Les différences de durée de mastication et de vitesse de fermentation entre la luzerne brins longs et la paille le prouvent." La luzerne agit à deux niveaux. Dans la panse d´abord, elle contribue à de meilleures fermentations grâce à un effet tampon agissant sur le pH ruminal. Et au niveau sanguin ensuite, la luzerne assure la régulation du pH interne en rééquilibrant le bilan anions/cations de la ration. Ceci réduit les risques d´acidification du sang, notamment après l´absorption de quantités importantes d´acides produits dans le rumen.
2 à 4 kg par jour
Dans la ration, Mathieu Mauriès préconise d´intégrer "2 à 3 kilos de luzerne par jour en stratégie de sécurité et 4 kilos minimum en cas d´acidose déclarée." Cependant, le coût de cette complémentation reste élevé, et de nombreux éleveurs estiment encore qu´un bon foin ou une meilleure maîtrise du hachage de l´ensilage maïs se révèlent plus économiques.
Une gamme de luzernes déshydratées
On distingue trois principales catégories de luzernes déshydratées, démarquées en fonction de leur teneur en protéines.
l la classe 17-18 % de protéines,
l la classe 18-21 % de protéines,
l la classe 21-23 % de protéines.
Les deux premières catégories se présentent sous forme broyée et granulée, ou encore sous forme de "brins longs" en conditionnements bouchons, cubes et balles.
Par contre, la dernière classe, offrant la meilleure valeur nutritionnelle, se trouve uniquement sous la présentation broyée et granulée.
Cette déclinaison récente de la gamme permet "un réglage" des rations de plus en plus sophistiqué.
Rations de type maïs ensilage-blé ©FM

Avec des rations de type maïs ensilage-blé
La luzerne permet de maîtriser les risques d´acidose.

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